Waktunya Domenico Berardi Bersinar di Gli Azzurri

Waktunya Domenico Berardi Bersinar di Gli Azzurri

Domenico Berardi mencetak gol indah saat Italia mengalahkan Irlandia Utara Jumat lalu (26/3/2021). Dia mencetak gol dalam tiga pertandingan berturut-turut. Antonio Florenzi mengirim umpan ke kiri kotak penalti. Berardi mengejarnya dan langsung mendekati gawang. Bek Irlandia Utara menutup operan ke tengah, sementara kiper menghadap ke samping untuk memblokir tembakan penyerang.

Berardi pun menunjukkan kejeniusannya. Dari sudut sempit, penyerang Sassuolo itu mengalahkan Bailey Peacock-Farrell. Dia menembak dengan kaki di dalam. Bola memantul ke bahu kiri penjaga gawang. 1-0 untuk Italia. Pasukan Roberto Mancini kemudian memenangkan pertandingan dengan skor 2-0.

Gol tersebut dengan sempurna menunjukkan bakat hebat dari penyerang berusia 26 tahun itu. Sebagai penyerang senior, Berardi suka meneror pertahanan dan dengan cepat menusuk ke dalam. Kaki kirinya mampu melepaskan tembakan yang ditujukan untuk memperdaya kiper.

Berardi sendiri selalu mencetak gol dalam tiga pertandingan terakhir Italia. Dia menjadi pemain pertama yang melakukannya di era Mancini.

Bakat Berardi telah menjadi topik perbincangan hangat di Italia sejak lama. Yang agak mengejutkan adalah ketangguhannya untuk bertahan Saya Neroverdi yang tinggal di tengah-tengah Serie A. Mungkin, yang lebih mengejutkan adalah fakta bahwa ia melakukan debut "terlambat" dengan Azzurri.

Meski baru berusia 26 tahun, Berardi baru berusia 10 tahun topi Timnas Italia. Ia juga baru memulai debutnya pada tahun 2018 saat berusia 24 tahun. Padahal, saat Italia dilatih Giampiero Ventura pada 2017 lalu, Berardi sudah lebih dulu melakoni debutnya. Tapi dia bermain untuk pertandingan persahabatan tidak resmi melawan San Marino. Tindakannya tidak signifikan dan tidak mempengaruhi apapun. Gianluca Lapadula yang kala melakoni debutnya bersama Berardi, malah gagal solid Azzuri hingga saat itu membela timnas Peru.

Berardi memperkenalkan dirinya sebagai wonderkid Sejak membawa timnya promosi dari Serie B. Di musim pertamanya di Serie A, Berardi tampil gemilang dengan mengemas 16 gol dan enam assist. Saat menghadapi AC Milan pada 2013/14, ia tampil bagus dan memborong empat gol.

Juara Serie A Juventus bergerak cepat mendekati Berardi saat masih remaja. Pada 2013, Bianconeri beli setengah kepemilikan (kepemilikan bersama) pemain. Kemajuannya di Juventus sepertinya menjadi kebutuhan baginya.

Namun, Juventus kemudian menjual separuh kepemilikannya kepada Sassuolo pada 2015. Berardi masih dikaitkan dengan klub-klub besar Italia seperti Inter Milan, serta pindah ke klub-klub top di luar negeri seperti Arsenal dan Barcelona. Meski begitu, sepertinya dia nyaman di Sassuolo.

Di level klub, ada alasan kenyamanan yang membuatnya betah tak bergerak. Namun di level timnas, Berardi menderita. Antonio Conte dan Giampiero Ventura membuatnya tidak absen.

Di penghujung era Cesare Prandelli, banyak yang mengeluhkan minimnya kualitas striker di timnas Italia. Penonton menemukan Graziano Pelle dan Eder mengisi posisi yang pernah ditempati oleh Luca Toni, Filippo Inzaghi, hingga Christian Vieri. Mario Balotelli, Fabio Borini, dan Manolo Gabbiadini juga gagal memenuhi ekspektasi Italia. Meskipun ini bukan masalah besar di era Conte, tampaknya aneh bahwa krisis striker tidak berhasil Azzurri coba Berardi.

Baca:  Kiper dan Bek Unggulan FPL PanditFootball: Gameweek 20

Penolakan Conte memanggil Berardi karena alasan taktis. Mantan pelatih Juventus itu mengandalkan grip 3-5-2 atau 4-4-2 di timnas. Berardi adalah striker sayap, bukan yang dibutuhkan oleh striker sentral Conte.

Mengingat kontribusinya yang besar di level klub, penolakan untuk mengadili dia di sistem Conte mengejutkan. Berardi mencetak 15 gol dan 11 assist di Serie A 2014/15. Tapi Conte sama sekali tidak memanggilnya untuk kualifikasi Euro. Berardi awalnya dipanggil satu kali selama era Conte. Sayangnya, saat itu dia cedera.


Pengganti Conte, Giampiero Ventura, juga tak memanggil Berardi karena alasan taktis. Seperti pendahulunya, Ventura tidak memiliki ruang untuk penyerang sayap. Namun dia juga enggan mencoba menyesuaikan diri dengan Berardi. Meskipun, pemain sayap seperti Lorenzo Insigne, Stephan El Sharaawy, dan Federico Bernadeschi dapat beradaptasi dengan sistem.

"Dia [Berardi] menjadi tua dan mengukir statistik yang mengesankan. Saya akan menggunakan kesempatan ini untuk memperkuat ide saya kepada pemain ini. Belakangan, dia tidak dipanggil karena alasan taktis dan kurangnya waktu kami untuk melakukan perubahan di bagian itu [taktik], Ventura seperti dikutip FourFourTwo pada tahun 2016 lalu.

"Kami berbicara tentang talenta Italia terbaik di sini dan kami akan menunggunya. Di masa depan, kami akan mengubah cara kami bermain dan dia akan mendapat panggilan," lanjutnya.

Kata-kata Ventura benar-benar berlaku. Namun, dia tidak melakukannya. Dia dipecat setelah gagal membawanya Azzurri ke Piala Dunia 2018. Pengganti Ventura, Roberto Mancini adalah orang yang mengubah cara Italia bermain dan memanggil Berardi.

Sang pemain sendiri harus bersabar sebelum mendapat tempat di skuad Mancini. Selama kualifikasi Euro, mantan pelatih Manchester City itu lebih memilih Bernadeschi. Berardi melakukan debutnya pada 2018 dan hanya terlibat secara reguler dalam tiga jeda internasional terakhir.

Tahun lalu, Mancini tak terburu-buru menunggu kontribusinya. Menurutnya, Berardi masih punya waktu untuk berkembang dan menjadi penyerang elit Eropa.

“Berardi, dengan kemampuan yang dimilikinya, seharusnya bisa menjadi bintang. Tapi dia masih muda, 25 tahun [kini 26], dia masih bisa berkembang jauh, "kata Mancini di tahun 2019.

Sejauh ini, meski sempat mengalami penurunan performa pada 2015-2019, ia belum pantas disebut sebagai pemain yang buruk. Jumlah golnya memang kurang dari 10 pada 2015 / 16-2018 / 19. Namun jumlah gol yang tercipta (gol plus assist) selalu melebihi 10. Bersama Gregoire Defrel dan Francesco Caputo, Berardi menjadi sosok kunci dalam serangan Sassuolo dalam beberapa musim terakhir.

Pelatih Sassuolo Roberto De Zerbi mengatakan Berardi dipandang rendah sepanjang kariernya. Ahli taktik berusia 41 tahun itu menegaskan bahwa sang pemain tidak mendapatkan pengakuan kualitas yang sesuai.

"Dia, seperti banyak hal di Sassuolo, sangat diremehkan," katanya Sepak Bola Italia.

Sekarang, Mancini telah menempatkannya di 11 besar dalam dua pertandingan terakhirnya. Kualifikasi Piala Dunia 2022 juga menjadi panggung bagi Domenico Berardi. Setelah lama absen, kini saatnya dia bersinar Azzurri.