Setelah Istirahat Panjang, Bisakah Liverpool Bangkit dan Rebut Empat Besar?

Setelah Istirahat Panjang, Bisakah Liverpool Bangkit dan Rebut Empat Besar?

Awal 2021 adalah masa sulit bagi Liverpool. Performa Orang Komunis menurun drastis, akibatnya, mereka yang sebelumnya memperebutkan gelar, keluar dari empat besar. Mereka harus menunggu hingga pertandingan keempat untuk mengklaim kemenangan Liga Premier pertama mereka pada 2021. Yang lebih buruk, tim Juergen Klopp mencetak rekor yang tidak diinginkan: kalah enam kali berturut-turut di Anfield, pertama kali dalam sejarah klub.

Liverpool terlihat kelelahan sepanjang periode ini. Bisa dikatakan skuad ini dijuluki Klopp "mentalitas raksasa " kelelahan fisik dan mental. Sementara mereka tetap dominan, mencatatkan penguasaan hingga 60-70%, Liverpool kalah dari tim-tim seperti Burnley, Brighton, dan Fulham.

Kini, Liverpool memiliki istirahat panjang yang seharusnya menghilangkan penatnya persaingan. Setelah tersingkir di Piala FA, Orang Komunis memiliki jeda 19 hari dari pertandingan terakhir mereka (vs Wolverhampton) ke yang pertama setelah jeda internasional (vs Arsenal).

Bisakah Liverpool bangkit kembali dan merebut tempat di empat besar? Mereka terpaut lima poin dari Chelsea di penghujung zona Liga Champions. Liga Premier memiliki sembilan pertandingan tersisa. Untuk Orang Komunis, tidak ada kata-kata untuk segera menciptakan momentum positif.

Setelah sang pemain kembali dari jeda internasional, Klopp mengaku belum memasang target khusus. Mantan pelatih Borussia Dortmund itu menekankan bahwa ambisi Liverpool adalah meraih poin yang tersisa dan melihat seberapa jauh mereka bisa merangkak di atas meja.

"Yang bisa saya katakan adalah, mari kita bergerak dengan semua yang kita miliki dan lihat seberapa jauh kita bisa melangkah. Kita tidak punya banyak hal untuk disia-siakan. Kita tidak akan ragu-ragu. Kita akan pindah demi dari itu. " [poin-poin] itu, "kata Klopp dalam konferensi pers pra-pertandingannya.

Liverpool sendiri masih harus menghadapi lawan tangguh untuk sisa musim 2020/21. Arsenal, Leeds United dan Manchester United menunggu di kediaman masing-masing. Orang Komunis juga menjamu Aston Villa dan Southampton di Anfield. Tim yang terancam degradasi – jadi harus diwaspadai – yakni Newcastle, West Bromwich Albion dan Burnley juga melakukan pemblokiran.

Tes pertama Liverpool setelah jeda internasional adalah melayani Arsenal di Emirates. Penembak masih memiliki kesempatan untuk lolos ke kompetisi UEFA dan pasti menginginkan tiga poin. Liverpool belum pernah menang dari Arsenal di Liga Premier sejak 2016.

Resep untuk mengalahkan Liverpool adalah bermain dengan balok-balok rendah

Hasil pertandingan di Emirates akan menjadi krusial bagi misi kebangkitan Liverpool di sisa musim ini. Selain tak bisa kehilangan poin, Mohamed Salah dan rekan-rekannya tentu tak ingin momentum kemenangan atas RB Leipzig dan Wolverhampton berakhir.

Tim asuhan Klopp menunjukkan tanda-tanda kebangkitan sebelum jeda internasional. Mereka memenangkan babak kedua babak 16 besar Liga Champions melawan Leipzig dan membuat mereka lolos ke perempat final dengan agregat 4-0. Orang Komunis tampil efisien dalam laga ini. Meski hanya mencatatkan 40% penguasaan bola, Liverpool menciptakan peluang dengan total nilai xG 2,3 dan mencetak dua gol.

Pertandingan ini sangat kontras dengan hasil serangan Liverpool sepanjang awal 2021. Di awal tahun, Mohamed Salah dan kawan-kawan membuat peluang senilai 2,3 dan 1,7 xG melawan Burnley dan Everton, tetapi gagal mencetak gol. Melawan Brighton dan Chelsea, Orang Komunis gagal menembak dari sudut berbahaya; hanya mencatat 0,7 dan 0,3 xG dengan nol gol. Laga melawan Leipzig memperlihatkan kekuatan menyerang Liverpool yang sudah lama tidak terlihat.

Baca:  Penyerang Unggulan FPL PanditFootball: Gameweek 22

Tanda positif juga terlihat saat Liverpool menghadapi Wolverhampton pada 15 Maret. Andrew Robertson dan rekan satu timnya memang tidak menunjukkan performa terbaiknya, melainkan berhasil menang 1-0. Orang Komunis tidak mendominasi pertandingan dan nilai peluang mereka tidak terlalu bagus, yaitu 1,1 XG. Namun, Wolves yang memiliki lebih sedikit bola dan melakukan lebih banyak tembakan akhirnya kalah.

"Saya mendengar Robbo [Robertson] sebut tiga poin buruk ini. Saya menamakannya tiga mata kasar. Saya sangat senang dengan tiga hal ini [lawan Wolverhampton], "Kata Klopp usai pertandingan.


Mampu memenangi “tiga poin kasar” merupakan kunci sukses mereka meraih gelar Liga Inggris musim lalu. Di musim 2019/20, Liverpool mungkin tampil bukan sesuatu yang istimewa – gagal menampilkan sepak bola agresif mirip Juergen Klopp – namun tetap mampu membawa pulang tiga poin. Kualitas seperti inilah yang ingin Klopp tunjukkan lagi kepada timnya.

Garis Belakang yang Lebih Baik dan Pengembalian Diogo Jota

Menghadapi sisa musim, Liverpool harus optimistis dengan skuad yang mereka miliki. Mereka masih tanpa Virgil van Dijk, Joe Gomez dan Jordan Henderson yang masih cedera, tetapi para pendukung seperti Nathaniel Phillips dan pemain baru seperti Ozan Kabak dan Diogo Jota berjalan baik.

Setelah menghadapi kesulitan awal, Kabak mulai beradaptasi dengan sistem Liverpool. Bek Turki bekerja sama dengan Phillips di belakang. Phillips yang cenderung lebih agresif, berlomba-lomba menghentikan serangan dengan cepat. Sementara Kabak dengan tenang mengamati gerakan dan memberikan perlindungan (penutupan). Keduanya saling melengkapi.

Berbagai Masalah Liverpool Musim Ini

Kombinasi kuat dari dua bek juga menjadi berkah bagi Liverpool. Berkat mereka, Fabinho mampu kembali ke posisi gelandang bertahan. Gelandang Brasil akan memiliki pengaruh lebih besar pada permainan jika dia dipasang sebagai no. 6.

Musim lalu, Fabinho menjadi sosok kunci stabilitas Liverpool. Sebagai gelandang bertahan, ia telah mencatat 77 tekel (terbanyak di skuat Orang Komunis) di mana 37 di tengah dan 27 di pertahanan. Kehadiran Fabinho memberikan jaring pengaman yang mendukung operasi lini ofensif.

Di sisi lain, kembalinya Diogo Jota usai cedera panjang juga menjadi angin segar bagi Klopp. Musim ini, Orang Komunis kesulitan mencetak gol jika Salah, Mane dan Firmino tumpul di depan gawang. Sang gelandang memang tidak seproduktif musim lalu. Nat Phillips dan Kabak tidak memberikan ancaman dari situasi bola mati begitu juga dengan Van Dijk dan Joel Matip.

Jota, setelah absen lebih dari dua bulan, kembali mencetak gol di game ketiganya setelah pulih. Striker internasional Portugal sangat efektif dalam membalikkan peluang. Dia telah mencetak enam gol dari kemungkinan 3,0 xG di Liga Premier.

Saat jeda internasional, Jota juga tampil apik bersama Portugal. Dia mencetak tiga gol dalam dua pertandingan melawan Serbia dan Luksemburg.

Jelang menghadapi Arsenal, eks penyerang Wolverhampton itu bisa memberikan opsi lain dan kesegaran dalam menyerang. Jota sendiri memiliki kenangan indah tentang lawannya Penembak. Dia mencetak gol pertamanya ke gawang Bernd Leno di babak pertama.

Liverpool menunjukkan tanda-tanda peningkatan, juga mengambil istirahat panjang sebelum kembali beraksi. Tapi, bisakah kamu Orang Komunis selamatkan musim dan dapatkan tiket Liga Champions? Untuk itu, Liverpool harus mengalahkan Arsenal lebih dulu.