Sancho dan Foden, Bukti Kemegahan Akademi Manchester City

Sancho dan Foden, Bukti Kemegahan Akademi Manchester City

Akademi Manchester City selalu mampu menghasilkan pemain-pemain top. Jarang ada pemain yang telah lulus dari Akademi Sepak Bola Kota menjadi pemain kunci untuk klub. Menjadi ikon Warga, lulusan akademi cenderung tidak mendapatkan menit bermain reguler, kalah dari bintang yang dibawa selama bursa transfer.

Lulusan akademi City tak mendapat tempat, apalagi setelah Sheikh Mansour tiba pada 2008. Di musim pertama jutawan UEA itu, sejumlah pemain rumah tangga masih menjadi tulang punggung tim. Stephen Ireland, Micah Richards, Shaun Wright-Phillips hingga Nedum Onouha dimainkan oleh Mark Hughes secara reguler. Pemain muda seperti Daniel Sturridge dan Ched Evans kerap diberi kesempatan.

Lulusan akademi semakin tersingkir seiring rezim Mansour merekrut Roberto Mancini dan mulai serius mengejar trofi Liga Inggris. Bila Warga memenangkan gelar liga pertamanya di era Liga Premier, satu-satunya mantan pemain reguler Akademi Sepak Bola Kota adalah Micah Richards. Bek Inggris ini memainkan 28 pertandingan EPL saat City merebut gelar pada 2011/12.

Satu musim kemudian, Richards hanya bermain tujuh kali di liga. Pada 2014, ia dipinjamkan ke Fiorentina sebelum menyelesaikan kontraknya dan pindah ke Aston Villa.

Hingga 2019/20, Richards menjadi lulusan akademi terakhir yang rutin bermain di Man City. Dalam kurun waktu tersebut, Mancini, Manuel Pellegrini dan Pep Guardiola sudah menjajal sejumlah pemain. Diantaranya adalah Karim Rekik, Dedryck Boyata, Kelechi Iheanacho, dan Angelino. Tapi tidak ada yang benar-benar masuk ke tim utama.

City Football Academy baru mulai menunjukkan kekuatannya saat Phil Foden muncul. Foden, secara umum dianggap sebagai pemain terbaik di akademi City dan rutinitas Guardiola selama dua musim terakhir. Gelandang kelahiran Stockport jarang terjadi pemula, tapi dia telah memainkan 38 pertandingan pada 2019/20 dan 41 pertandingan musim ini.

Keunggulan Foden bertepatan dengan kecemerlangan sejumlah lulusan akademi City yang pindah ke klub lain. Jadon Sancho telah menjadi salah satu pemain terbaik Borussia Dortmund sejak 2018/19. Angelino juga berkembang pesat di RB Leipzig.

Selain ketiga nama tersebut, pemain lain seperti Kasper Schmeichel, Loris Karius, Denis Suarez, Kieran Trippier, dan Kelechi Iheanacho gagal mendapatkan kesempatan dan memilih hengkang. Brahim Diaz, salah satu pemain paling menjanjikan di generasi Foden, juga berangkat ke Real Madrid dan saat ini dipinjamkan ke AC Milan.

Setidaknya, ada bukti nyata perkembangan kualitas pemain muda Manchester City, meski tidak selalu menguntungkan klub secara langsung. Di Etihad, terlalu banyak pemain muda yang gugup menunggu kesempatan bermain dan memilih mencoba peruntungan dengan klub lain.

Kasus Sancho mungkin menjadi berkah terselubung bagi Man City. Mengingat kemampuan yang dia tunjukkan sekarang, Dortmund's 8 juta pound adalah harga yang murah. Namun, sorotan pemain di tahun 2018 adalah kabar baik untuk masa depan City Football Academy.

Mengingat investasi besar dalam sistem pengembangan pemuda Man City, absennya lulusan akademi dalam tim inti pemenang gelar tentu sedikit tidak menyenangkan.

Sheikh Mansour telah menggelontorkan sejumlah besar uang untuk mengembangkan akademi tersebut. Pada bulan Desember 2014 diresmikan pembangunan Kampus Etihad yang berisi akademi, fasilitas pelatihan dan proposal penunjang lainnya. Fasilitas tersebut dikatakan mampu menampung 400 pemain muda sekaligus. Tim utama City dan tim wanita juga berlatih di kompleks tersebut. Sebelumnya, Mansour pernah berinvestasi membangun kompleks Platt Lane, tempat tim yunior berlatih.

Selain itu, rekrutmen pemain muda City juga lebih aktif. City Football Academy merekrut pemain berbakat dari akademi lain, baik di Inggris maupun luar negeri. Sancho, misalnya, didatangkan dari akademi Watford. Sementara Eric Garcia didatangkan dari La Masia.

Baca:  Link Live Streaming Carabao Cup Manchester City vs Bournemouth

Rezim Sheikh Mansour sejak awal berinvestasi secara serius dalam pengembangan pemain muda. Tetapi pertanyaannya adalah, mengapa hanya sedikit lulusan Akademi Sepak Bola Kota yang menjadi pemain reguler di tim utama.

Meski memiliki sistem rekrutmen ekstensif dan didukung fasilitas mumpuni, tak ada pemain akademi yang bisa meyakinkan Mancini, Pellegrini, dan Guardiola.


Guardiola sendiri menegaskan, penolakannya menjadi lulusan akademi karena adanya persaingan. Keberhasilannya memenangkan dua gelar Liga Inggris (langsung tiga) didukung oleh produk jadi yang didatangkan dengan dana besar.

"Ketika mereka (pemain akademi) bertalenta, mereka akan bermain. Tetapi di saat yang sama, kami harus bersaing setiap hari dengan yang terbaik di Inggris dan Eropa. Untuk itu kami membutuhkan pemain seperti David Silva, Kevin De Bruyne, Sergio Aguero dan Fernandinho, tapi kalau basis tim adalah pemain muda, mustahil [untuk bersaing], "Kata Pep Wali, Oktober 2019 lalu.

Phil Foden kemungkinan akan menjadi satu-satunya pemain di generasinya yang masuk ke tim utama. Meski berprestasi sejak remaja, Foden, pendukung Man City sejak kecil, rela sabar menunggu peluang.

Guardiola sudah lama mengagumi Foden. Dia telah melatih pemain muda seperti Lionel Messi. Meski begitu, pelatih berusia 50 tahun itu menegaskan bahwa Foden adalah "pemain paling bertalenta" yang pernah dilihatnya.

"Dia [Foden] memiliki segalanya untuk menjadi salah satu pemain terbaik. “Saya telah mengatakannya berkali-kali selama konferensi pers, tetapi mungkin tidak pernah mengatakannya di depan para pemain: Phil adalah pemain paling bertalenta dan paling banyak yang pernah saya lihat sepanjang karier saya sebagai manajer,” kata Pep pada 2019.

Foden semakin bermain dan memainkan peran penting dalam pesta-pesta penting. Di perempat final Liga Champions, dia mencetak dua gol ke gawang Dortmund. Gol pertama memastikan kemenangan tuan rumah Warga. Sementara itu, gol kedua, tembakan kejutan di tiang dekat dari sepak pojok pendek, mengakhiri laga mati Borussen di Signal Iduna Park.

Pertandingan tersebut merupakan kesempatan bagi Foden dan Sancho untuk bersatu kembali setelah hampir empat tahun terpisah. Namun sayang, Sancho kehilangan kedua kakinya akibat cedera.

Keduanya tak diragukan lagi merupakan lulusan terbaik City Football Academy abad 21. Kedua pemain ini meningkatkan reputasi akademi yang sejak masa pemerintahan Sheikh Mansour tampaknya telah terputus dari tim utama.

Tim yunior Man City telah meraih kesuksesan luar biasa dalam beberapa tahun terakhir. Musim terakhir, Warga memenangkan Liga Pengembangan Profesional U-18, Piala Liga Premier U-18, dan Piala Pemuda FA.

Sejumlah pemain bertalenta turut andil dalam menyukseskan tim yunior. Taylor Harwood-Bellis, Cole Palmer, Jayden Braaf, James McAtee dan Liam Delap adalah lima di antaranya.

Akankah pemain mengikuti jejak Foden? Atau, seperti Sancho dan Diaz, apakah kurangnya kesempatan bermain membuat mereka terus maju? Cara Pep mengembangkan pemain muda menuntut kesabaran ekstra. Di Manchester City, sejauh ini, belum banyak yang terpenuhi.

Itulah mengapa kehadiran Foden menjadi spesial bagi City Football Academy. Phil Foden, selain memiliki bakat luar biasa, juga menantikan klub yang dicintainya. Di Foden, City menemukan apa yang mereka cari: legenda masa depan dari akademi itu sendiri.

Sumber gambar: Berita Liga Inggris Sekarang