Ryan Mason: Mengatasi Mimpi Buruk dan Menjadi Pelatih Termuda EPL

Ryan Mason: Mengatasi Mimpi Buruk dan Menjadi Pelatih Termuda EPL

Ryan Mason resmi menjadi pelatih kepala termuda di Liga Inggris pada 20 April 2021. Saat menjadi pelatih kepala Tottenham Hotspur, usianya baru 29 tahun 10 bulan. Delapan pemain Spurs bahkan lebih tua darinya.

Ia diangkat menjadi pelatih sementara setelah Tottenham menggulingkan Jose Mourinho. Sehari setelah penunjukannya, Mason sekali lagi mencetak rekor sebagai pelatih muda pemenang di EPL. Ia memimpin Spurs mengalahkan Southampton pada 21 April kemarin.

Kemenangan 2-1 atas Southampton adalah keputusan penting bagi Tottenham. Ketiga poin tersebut membangkitkan harapan Spurs untuk lolos ke kompetisi UEFA. The Lilywhites gagal menang dalam tiga game terakhir sebelum melayani Soton. Dalam enam pertandingan terakhir Mourinho, Spurs hanya menang satu kali.

Kemenangan itu juga istimewa bagi Mason. Ia berhasil menang di pesta debutnya sebagai pelatih tim senior. Dan yang lebih penting, kemenangan tersebut diraih oleh klub yang dicintainya sejak kecil.

"Saya telah berhubungan dengan klub ini selama lebih dari 20 tahun, sangat lama, mengalaminya sebagai pemain sekaligus sebagai pelatih. Dipercayai dengan kesempatan ini dan dapat membantu klub adalah suatu kehormatan besar. Dan saya akan melakukannya. Sebisa mungkin buat klub ini bangga, ”ucap mantan pemain Spurs itu usai ditunjuk sebagai pelatih kepala.

Ryan Mason memasuki sistem pengembangan pemuda Tottenham pada usia tujuh tahun. Dia adalah salah satu pemain terbaik di akademi di generasinya. Rekan satu timnya juga mencuri perhatian dan kebanyakan dari mereka berhasil disingkirkan di klub Liga Utama Inggris, termasuk Steven Caulker, Jake Livermore, Danny Rose dan Andros Townsend.

Di tim yunior Tottenham, Mason sangat produktif. Penampilan luar biasa ini membuat debut tim seniornya di tahun 2008, di usia 17 tahun. Dia turun sebagai pemain pengganti saat timnya menghadapi NEC Nijmegen di Piala UEFA.

Meski tampak menjanjikan untuk tim muda, Mason harus menunggu lama untuk bisa masuk ke skuat senior Tottenham. Dalam tulisannya untuk FourFourTwo, dia mengatakan staf akademi Spurs mengira dia tidak siap untuk Liga Premier. Pasalnya, pertumbuhan fisiknya relatif lambat dibandingkan rekan-rekannya.

Pemain kelahiran Enfield, London utara itu juga harus menjalani serangkaian pinjaman di klub League One dan Championship. Mason bermain untuk Yeovil Town, Doncaster Rovers dan Swindon Town pada 2009-2014.

Pada 2014/15, Mason mulai mendapatkan peluang tercepat yang didapatnya di Liga Premier. Di musim debut Mauricio Pochettino, dia tampil dalam 31 pertandingan EPL. Musim berikutnya, Mason membantu The Lilywhites lolos ke Liga Champions.

Namun, minimnya jaminan pemula membuat Mason memutuskan hengkang saat usianya 25 tahun. Pada 2016/17, ia ditandatangani oleh Hull City dengan biaya £ 13 juta, memecahkan rekor transfer Harimau itu.

Mason berniat menyelamatkan kariernya bersama Hull. Namun, kiprahnya sebagai pesepakbola berakhir dengan buruk. Pada Januari 2017, dalam pertandingan melawan Chelsea, Mason mengalami cedera serius yang mengancam nyawa. Tengkoraknya patah setelah bertabrakan dengan Gary Cahill saat berjuang mendapatkan gastric ball. Mason segera dibawa ke rumah sakit dan harus dioperasi.

Baca:  Link Live Streaming UEFA Nations League Bosnia-Herzegovina vs Italia

"Saya ingat merasa sangat sakit [setelah dioperasi]. Saya memiliki 14 pelat logam di tengkorak, dengan 28 sekrup menahannya di tempatnya dan 45 staples. Saya orang yang beruntung [bisa selamat dari cedera], ”Tulis Mason.

Ryan Mason berangsur-angsur pulih dan mulai pulih dalam persiapan untuk kembali ke pertanian. Pada 2017, dia kembali berlatih. Namun, setelah melakukan scan, dokter menyarankannya untuk berhenti bermain sepak bola.


“Pemindaian saya dilakukan pada bulan Februari [2018] menunjukkan beberapa masalah di otak. Kami berbicara dengan beberapa ahli bedah saraf dan spesialis, dan mereka menguraikan fakta tentang apa yang bisa terjadi jika saya bermain lagi, ”lanjutnya.

Menurut dokter, Mason bisa terkena demensia atau epilepsi jika melanjutkan kariernya sebagai pesepak bola. Mason juga harus membuat keputusan sulit: pensiun saat berusia 26 tahun.

Dua kali Diselamatkan oleh Pochettino

Pensiun dini sulit bagi Mason. Namun, dia akhirnya terbiasa. Mason tak butuh waktu lama untuk kembali berkarir di sepakbola.

Di penghujung musim 2017/18, Mason bertemu dengan John McDermott, mantan pelatihnya di akademi Spurs. McDermott menawarinya untuk bergabung dengan staf kepelatihan akademi Tottenham.

Pochettino, yang saat itu masih melatih Tottenham, menginginkannya kembali ke klub. Saat bermain, Pochettino juga menjadi orang pertama yang memberinya kesempatan untuk tampil reguler.

Usai mengikuti kursus kepelatihan, Mason resmi menjadi pelatih tim yunior Spurs. Ia diyakini pernah menangani tim U-19 saat berlaga di UEFA Youth League. Agustus 2020 lalu, posisi Mason dipromosikan menjadi Chief of the Young Players, menggantikan McDermott yang kini bekerja di FA.

Saat ini, Mason sedang belajar untuk mendapatkan lisensi UEFA Pro. Lisensi adalah syarat untuk menjadi pelatih kepala di level liga domestik tertinggi di Eropa. Karena sementara tanpa lisensi UEFA Pro, Mason hanya dapat melatih Spurs selama maksimal 12 minggu.

Ryan Mason kemungkinan akan melatih tim senior Spurs hingga akhir musim 2020/21. Bahkan untuk sementara, dia menghadapi tantangan berat dengan Harry Kane dan rekan-rekannya. Misi Spurs selesai di zona Liga Champions. Sekarang mereka masih bertarung di urutan enam.

Tottenham hanya berjarak dua poin dari Chelsea di tempat keempat. Tetap saja, mereka telah memainkan permainan lain. Saingan Spurs lainnya, seperti Liverpool dan Everton, masih mempertahankan pertandingan.

Selain itu, Mason mendapat tugas sulit membawa timnya ke final Piala Liga. Dia akan menghadapi Pep Guardiola di Manchester City pada 25 April.

Saat bermain, Mason pernah membela Spurs di final Piala Liga 2015. Timnya kalah dari Chelsea dengan skor 0-2 saat itu. Nah, dengan posisi berbeda, mampukah Mason memberikan hasil yang lebih baik dan mengakhiri puasa untuk merebut gelar klub?