Paulinho Sebagai Opsi Baru di Lini Serang Portugal

Paulinho Sebagai Opsi Baru di Lini Serang Portugal

Dengan mengedepankan teknik tinggi, kecepatan dan kemampuan satu lawan satu, pemain sayap asal Portugal itu bisa banyak bicara. Di skuat terbaru yang dipanggil oleh Fernando Santos untuk berlaga di UEFA Nations League 2020, atribut ini juga dimiliki oleh nama-nama tenar seperti Cristiano Ronaldo, Bernardo Silva, hingga Diogo Jota.

Namun, gaung Portugal untuk posisi penyerang tengah tidak terlalu bagus pemain sayap. Dalam dekade terakhir, hanya tiga striker Portugal yang bisa dikenang: Pedro Pauleta, Nuno Gomes dan Helder Postiga.

Dari ketiganya, nama Pedro Pauleta mungkin yang terbaik. Dengan 88 topi dengan Portugal, dia adalah pencetak gol terbanyak Selecao (57 gol), sebelum akhirnya dibobol Cristiano Ronaldo (102 gol). Nuno Gomes "hanya" mencetak 29 gol, sementara Helder Postiga mencetak dua gol lebih sedikit dari Gomes.

Minimnya striker sentral yang dimiliki Portugal kerap membuat beberapa pelatih yang pernah melatih tim dengan nama samaran "Brazil of Europe". pemain sayap seperti Nani dan Ronaldo sebagai penyerang tengah.

Namun, ada yang sedikit berbeda dengan penampilan Portugal pada laga melawan Andorra, Kamis (12/11) lalu. Dengan formasi 4-3-3 yang dimotori Fernando Santos, satu nama di posisi menyerang diisi oleh debutan berusia 28 tahun Paulinho.

Tautan streaming untuk pertandingan UEFA Nations League Portugal vs Prancis

Sekilas, cara bermain Paulinho memang mengingatkan pada sosok Pedro Pauleta. Kemampuannya membaca permainan, menyelesaikan penyelesaian, dan fokus dari seorang bek yang cerdas, yang merupakan fitur kunci dari bek tengah klasik, muncul pada pemain SC Braga.

Kontribusinya untuk meyakinkan kemenangan atas Andorra (7-0) luar biasa. Ia berhasil menyumbangkan dua gol dengan cara yang baik. Di gol pertama, insting mencari ruang untuk mengatasi pertahanan lawan sangat terlihat. Umpan mendatar Nelson Semedo tidak sia-sia. Ia juga tercatat sebagai pencetak gol terbanyak Selecao.

Tampak tak cukup untuk mencetak gol, Paulinho kembali mengguncang gawang Andorra yang dijaga oleh Josep Gomes pada menit ke-61. Kali ini klaksonnya tak bisa dihentikan. Sebelum mencetak gol, dia sekali lagi menunjukkan pembacaan permainan yang sempurna.

“Ini adalah malam yang sempurna! Sempurna bagi saya untuk mencetak gol dan untuk tim pemenang. Kami mencetak banyak gol, jadi, ya, ini sempurna. Saya percaya ini adalah kesempatan yang ideal dan saya menanggapinya dengan bermain bagus. Saya merasa sangat baik, "kata Paulinho di situs resmi Federasi Sepak Bola Portugal.

Masih nyaman di Portugal

Nama lengkap Paulinho adalah Joao Paulo Dias Fernandes. Ia lahir di Barcelos, Portugal, pada 9 November 1992. Debutnya bersama Portugal menjadi awal petualangan barunya di usia 28 tahun.

Perjalanan karir Paulinho dari bawah dimulai dengan bergabung dengan klub amatir, Santa Maria FC. Pada Juli 2012, ia pindah ke klub divisi dua Liga Portugis, Trofense dan melakukan debut sebagai pemain profesional saat bertemu Desportivo Aves di ajang Taca da Liga.

Baca:  Mateusz Klich: Dari Perenang Gagal Jadi Andalan Marcelo Bielsa


Di musim perdananya itu, Paulinho tampil dalam 38 pertandingan Trofense dalam dua pertandingan, Liga Portugis 2 (divisi dua) dan Piala Allianz (Piala Liga Portugis). Untuk debutnya, 11 gol yang dia cetak cukup bagus untuk tim NOS League (divisi teratas Portugal) Gil Vicente merekrutnya setahun kemudian.

Dari segi penampilan, dia memang rutin diturunkan. Namun, dia tidak konsisten saat mengukur jumlah gol. Dalam dua musim pertamanya, Paulinho bermain sebanyak 45 kali dengan hanya empat gol. Bahkan, ia tak bisa menghentikan klubnya memasuki Liga Portugal 2 pada 2014/15.

Meski demikian, performanya cukup menjanjikan sehingga klub tetap mempertahankannya. Dia memainkan 47 pertandingan musim itu. Meski belum mampu membawa Gil Vicente ke level tertinggi, musim 2016/17 menjadi musim terbaiknya bersama klub Gilistas yang. Alhasil, Paulinho bermain dalam 36 pertandingan dengan 19 gol dan tiga assist.

Melalui kerja keras, Paulinho kembali ke NOS League untuk bergabung dengan SC Braga pada 2017/18. Ia menunjukkan kualitasnya dengan torehan 17 gol dalam 43 pertandingan. Setahun kemudian, pemain setinggi 1,88 meter itu berhasil meraih gelar individu dengan menjadi top skorer Piala Liga Portugal meski gagal membawa Braga meraih gelar.

Usai merebut gelar individu, pada 2019/20, Paulinho akhirnya berhasil membawa SC Braga ke Piala Liga Portugal usai mengalahkan Porto di partai puncak dengan skor 1-0. Kali ini, dia mungkin bukan pencetak gol terbanyak di ajang tersebut, tetapi itu melengkapi gelar yang telah dia kumpulkan dari individu dan klub.

"SC Braga adalah klub pertama yang membuat saya merasa seperti seorang pemain [sepakbola]. Situasi di sini sangat luar biasa, setiap tahun klub berkembang baik secara nasional maupun internasional, ”ujarnya.

"Saya selalu diperlakukan dengan baik di sini oleh semua orang, dari staf, rekan satu tim, dan suporter yang mewakili klub. Saya merasa seperti di rumah sendiri dan saya beruntung karena itu, "tambahnya.

Hubungan Paulinho dengan SC Braga akan bertahan lama karena ia baru menandatangani kontrak baru hingga tahun 2025. Di level klub, Paulinho merupakan pemain kunci di lini depan. Ini menunjukkan bahwa para pemain masih betah di Portugal, alih-alih pindah ke liga top Eropa.

Dan kini, dengan debut yang bagus bersama timnas Portugal, ditambah dengan kebutuhan pelatih untuk opsi lain dalam menyerang, Paulinho kemungkinan besar akan mengandalkan Portugal di masa depan. Ke depannya, pada pertandingan melawan Prancis dan Kroasia di UEFA Nations League, Paulinho berpeluang kembali mengisi tempat di barisan depan.

Selama jeda internasional, Anda tidak akan melewatkan tontonannya. Mola TV menayangkan pertandingan persahabatan, UEFA Nations League dan Kualifikasi Piala Dunia 202. Anda bisa menyaksikan pertandingan Portugal vs Prancis pada Sabtu (15/11) pukul 02:45 WIB dengan mengklik link ini.