Menakar Kans Turki Lolos ke Piala Dunia 2022

Menakar Kans Turki Lolos ke Piala Dunia 2022

Turki mengamankan kemenangan luar biasa atas Belanda pada kualifikasi Piala Dunia 2022, Kamis (25/3/2021). Caglar Soyuncu dan kawan-kawan berhasil menahan permainan dominan De Oranje dan terlihat efektif di depan gawang. Setelah itu, Turki juga mengalahkan Norwegia 0-3, Minggu (28/3). Sepasang hasil positif membawa mereka ke puncak Grup G di kualifikasi Piala Dunia zona Eropa.

Kemenangan melawan Belanda dan Norwegia, yang notabene merupakan lawan terkuat di grup, memberikan harapan kuat bagi harapan Turki lolos ke Qatar 2022. Setelah 19 tahun absen, tim tersebut dijuluki Ay-Yildizlilar Ini (Bulan Bintang) akan berlangsung dalam pertandingan sepak bola terbesar, Piala Dunia.

Turki terakhir kali berlaga di Piala Dunia 2002. Saat itu, mereka mengukir sejarah dengan merebut posisi ketiga. Striker kebanggaan timnas, Hakan Sukur, bahkan mencetak rekor sebagai pencetak gol tercepat di Piala Dunia.

Kemenangan sukses Korea-Jepang tahun 2002 tampaknya menandai babak baru dalam sepak bola Turki. Dalam sepakbola, mereka bukan – dan tidak pernah – negara yang hebat. Sebelum Korea-Jepang, Moon-Star hanya mencicipi turnamen final Piala Dunia, yaitu di Swiss 1954.

Namun, momentum 2002 tidak berhenti sebagai wadah bagi Turki untuk menjadi peserta reguler Piala Dunia. Pelatih legendaris Tanah Air, Fatih Terim, dan generasi pemain sekaliber Hamit Altintop, Arda Turan dan Nuri Sahin gagal memenuhi ekspektasi masyarakat Bulan-Bintang.

Mereka memang bersenang-senang di Piala Eropa, melaju ke semifinal 2008. Namun untuk Piala Dunia, Turki selalu gagal di fase kualifikasi.

Pahlawan Turki di Piala Dunia 2002, Senol Gunes kali ini turun tangan melewati timnas. Di Turki, Gunes adalah sosok dengan kharisma yang bisa dibandingkan dengan Fatih Terim. Selain prestasinya di tahun 2002, pelatih berusia 68 tahun itu juga sukses di level klub.

Dia memimpin Trabzonspor untuk memenangkan Piala Turki dan lolos ke Liga Champions. Di Besiktas, Gunes membimbing klub yang selama ini dibayangi duet Fenebahce-Galatasaray itu untuk menjuarai Liga Turki pada 2015/16 dan 2016/17.

Sejak menjabat pada Februari 2019, Gunes juga telah mereformasi skuat Mircea Lucescu. Penekanannya adalah menggabungkan pemain muda dengan tokoh senior seperti Hakan Calhanoglu dan Burak Yilmaz. Gunes mendebutkan sejumlah nama baru seperti Ozan Kabak, Ugurcan Cakir, dan Orkun Kokcu.

Hasilnya sejauh ini memuaskan. Di periode keduanya, Gunes telah memainkan 22 pertandingan dengan persentase kemenangan 54,55%. Mereka gagal di Liga Bangsa-Bangsa UEFA, dengan terdegradasi ke Liga C, tetapi Gunes menunjukkan kemajuan yang jauh lebih baik daripada di era Lucescu.

Di kualifikasi Piala Eropa 2020, Turki berhasil tempat kedua Grup H, di depan Islandia. Zeki Celik dan temannya hanya berjarak dua poin dari Prancis di tempat pertama. Mereka hanya kalah satu kekalahan (melawan Islandia, tandang) dan berhasil mengalahkannya Les Bleus di Stadion Konya Buyuksehir.

Baca:  Gelandang Unggulan FPL PanditFootball: Gameweek 38+


Saat melatih klub, Gunes dikenal karena pendekatan positifnya dan sepak bola menyerang. Ia pun berupaya menerapkan ide ini ke timnas. Ia kerap menurunkan cengkeramannya menjadi 4-3-3 atau 4-2-3-1 dengan sistem permainan yang mulus. Namun, saat berhadapan dengan tim dengan materi pemain yang lebih baik, putra angkat Gunes bisa beradaptasi dan tampil reaktif.

Hal itu terlihat dari laga melawan Belanda pada Kamis (25/3) kemarin. Setelah petunjuk singkat, Ay-Yildizlilar berhasil menghentikan permainan menyerang Belanda. Tim Frank De Boer menguasai bola dengan 66%, melakukan 20 tembakan (sembilan tepat sasaran), tetapi hanya mencetak dua gol. Turki akhirnya menang 4-2.

Ofisial Turki tampil disiplin dalam pertandingan ini. Ozan Kabak dan kawan-kawan rutin menutup celah umpan Belanda, mencatatkan total 15 interseptor pada pertandingan tersebut. Lini belakang Turki pun memblok tembakan lawan hingga lima kali. Selain itu, kiper Ugurcan Cakir juga mampu memblok tujuh tembakan ke sasaran.

Sedangkan saat menghadapi tim yang "lebih lemah" atau di level yang sama, Turki berani tampil positif. Di Liga Bangsa-Bangsa UEFA, meskipun hasil yang buruk, mereka hampir selalu unggul dalam dominasi dan menciptakan lebih banyak peluang daripada lawan mereka.

Bagi Gunes, kuncinya adalah menemukan keseimbangan antara struktur dan kebebasan kreatif individu, terutama striker. Ia berupaya memaksimalkan potensi pemain-pemain kreatif seperti Hakan Calhanoglu, Yusuf Yazici dan Ozan Tufan sekaligus memberikan perlindungan yang kuat pada barisan pertahanan.

Turki sendiri memiliki pemain bertahan yang pandai membaca permainan. Di posisi bek tengah, mereka punya Oke Yokuslu. Untuk bek tengah, Bulan-Bintang memiliki bek muda tangguh Ozan Kabak dan Merih Demiral yang mampu mendampingi Caglar Soyuncu.

Dengan materi pemain yang menjanjikan, Senol Gunes sedang mencari tiket ke Qatar 2022. Mereka juga diminta bersaing dengan tim kualifikasi Grup G, Belanda dan Norwegia, diperkuat pemain muda kaliber Erling Haaland dan Martin Odegaard.

“Kami terakhir ambil bagian di Piala Dunia 2002, yang menandai pencapaian luar biasa bagi tim nasional kami. Ini juga memajukan citra negara kita. Namun, 20 tahun telah berlalu sejak itu. Penting bagi tim nasional untuk lolos ke Piala Dunia [2022], "Kata Gunes kepada stasiun TV Turki, TRT Spor.

Mengingat kecepatan negatif mereka di Liga Bangsa-Bangsa UEFA, lolos ke zona Eropa adalah satu-satunya peluang Turki untuk lolos. Jika berhasil, mereka adalah kuda hitam yang ditunggu di Qatar 2022.