Leon Bailey yang “Dipaksa” Berkembang

Leon Bailey yang "Dipaksa" Berkembang

Sejak didatangkan dari KRC Genk pada musim dingin 2017, Leon Bailey secara teratur mengisi barisan Bayer Leverkusen. Sudah Dia memiliki 122 penampilan, dengan 24 gol dan 19 assist. Pelan – pelan pemain sayap 23 tahun telah menjadi tulang punggung lini depan Dead Werkself.

Tampak kurang rutin menjadi pemain inti, Bailey harus tumbuh lebih cepat setelah Kai Havertz berangkat ke Chelsea dan Kevin Volland yang berlabuh di AS Monaco. Dengan rekan satu tim baru Lucas Alario dan Mousaa Diaby, Bailey dengan cepat membuktikan kepada suporter dan pelatih Peter Bosz bahwa dia bisa memainkan peran besar di lini depan di Leverkusen.

Kalah di pekan pertama akibat karantina dan hanya bermain 23 menit di dua laga Bundesliga berikutnya, membuktikan betapa Leverkusen bergantung pada Bailey. Leverkusen selalu bermain imbang di tiga game pertama saat Bailey tidak bermain sejak awal. Namun, ketika Bailey menjadi starter melawan Mainz dan Augsburg, Leverkusen selalu menang, dan Bailey mencetak assist di setiap pertandingan.

Bailey telah membuktikan pada dirinya sendiri bahwa dia bisa menebus kepergian Havertz dan Volland. Timnas Jamaika juga menyumbangkan dua assist dalam kemenangan 6-2 Leverkusen atas Nice dalam debut penyisihan grup Liga Europa.

Bailey hanya membutuhkan dua assist lagi untuk menyamai rekor musim pribadinya di Leverkusen (6). Padahal, empat bantuan dari tiga penampilan seperti pemula musim ini telah melampaui rekor musim lalu.

Leon mengalami masa-masa sulit, musim lalu dan awal musim ini. Tapi saya melihatnya semakin baik di setiap pertandingan – secara fisik, tetapi juga dalam hal sepak bola, "katanya Peter Bosz.

“Dalam pertandingan melawan Nice, gol pertama yang dia cetak untuk Nadiem Amiri sangat bagus. Dia juga bermain sangat bagus hari ini. [vs Augsburg]. Dia meningkatkan setiap pertandingan, "kata pelatih.

Tautan streaming SC Freiburg vs Bayer Leverkusen

Dari Stek Kentang Sampai Leverkusen

Bailey dibesarkan di lingkungan yang keras: Cassava Piece, sebuah daerah di Kingston, Jamaika. Kemiskinan dan kejahatan adalah masalah umum di wilayah tersebut. Untungnya, Bailey bertemu dengan sosok penting ketika dia memutuskan untuk masuk ke akademi Phoenix All-Stars. Salah satunya adalah Kyle Butler, saudara tirinya.

"Dia tidak pandai di sekolah. Maksudku saat bertemu Bailey, dia punya masalah membaca, jadi aku membantunya membaca. Seiring berjalannya waktu, dia melakukan semuanya dengan baik," kenang Butler..


Baca:  Lanjutan Kisah ‘Orang-Orang Biasa’ | Pandit Football Indonesia

Namun, Craig Butler adalah tokoh kunci dalam karier sepak bola Bailey. Dia adalah ayah angkat dan pemilik akademi Phoenix All-Stars. Menurut Butler, jika tidak masuk akademi Cassava Piece, Bailey bisa dengan mudah menjadi gangster atau pengedar narkoba.

Dia adalah orang pertama yang membuat saya memikirkan sepak bola dengan serius di level yang berbeda. Apalagi saat saya masih muda, mungkin berumur 9 tahun. Dan saya pikir untuk seseorang yang tahu apa yang mereka inginkan di usia muda, itu gila, "katanya Kebun istana.

Pada usia 12 tahun, Leon, Kyle, dan Craig mencari nafkah di Eropa. Pelabuhan pertama mereka adalah Austria. Bailey bergabung dengan tim yunior Liefering pada 2011. Dia dikaitkan dengan Genk dan Ajax Amsterdam, tetapi gagal terwujud karena aturan FIFA melarang klub-klub Eropa merekrut pemain di bawah usia 18 tahun yang bukan dari Uni Eropa.

Empat tahun kemudian, Bailey berhenti sebentar di Slovakia bersama US Trencin sebelum menandatangani kontrak profesional pertamanya dengan KRC Genk. Bailey menyumbangkan 36 gol untuk Genk dalam 77 penampilan selama dua musim. Rekor tersebut cukup meyakinkan direktur Bayer Leverkusen Rudi Voeller untuk membayar 20 juta euro.

"Dia punya kecepatan luar biasa, sungguh terampil dengan bola, dan dia akan memberikan dorongan lebih lanjut ke bagian serangan kami. Kami yakin dia akan menjadi suntikan kekuatan bagi kami, ”jelasnya Pembicara.

Jika bisa tetap fit, Bailey bisa menunjukkan potensi terbaiknya musim ini. Apalagi Bailey telah mendapatkan kepercayaan dari Peter Bosz. Nah, itu semua tergantung pemain yang biasa dipanggil "Cipphy" oleh Craig Butler.

Bailey akan kembali memperkuat Leverkusen pada laga pekan ke-6 Bundesliga melawan Freiburg, Minggu (11/1/2020). Dalam tiga pertandingan melawan Freiburg di Bundesliga, Bailey mencetak satu gol dan satu assist.

Seluruh kompetisi Bundesliga 2020/21, dengan pengulangan dan menyoroti pertandingan, Anda dapat menonton di Mola TV (klik disinisaya).