Jorge Molina dan Roberto Soldado: 2 Tokoh dalam Dongeng Granada

Jorge Molina dan Roberto Soldado: 2 Tokoh dalam Dongeng Granada

Kemajuan Granada di Liga Europa 2020/21 bagaikan dongeng. Dua tahun lalu, mereka masih aktif di Divisi Segunda, bersaing dengan tim-tim seperti Albacete, Numancia, hingga Extremadura. Pada April tahun ini, Granada menjalani pertandingan kontinental dengan salah satu klub elit Eropa, Manchester United. Klub Andalusia berhasil mencapai perempat final dalam partisipasi perdananya di kompetisi UEFA.

Sejak dipromosikan sebagai tempat kedua paruh kedua Liga Spanyol, ritme Granada di kompetisi domestik sangat mengejutkan. Dengan sumber daya yang terbatas, pelatih termuda La Liga, Diego Martinez, melanjutkan Nazari berada di posisi ketujuh di akhir musim. Pelatih berusia 40 tahun itu juga mengantar timnya ke babak semifinal Copa Del Rey 2019/20 sebelum dikalahkan oleh Athletic Bilbao.

Tempat ketujuh di La Liga adalah tempat terbaik Granada sejak 1974, saat mereka finis di urutan keenam. Martinez membuat tonggak sejarah ini hanya di musim keduanya bertugas di Granada. Usai dipromosikan di musim debutnya, mantan asisten pelatih Sevilla itu langsung menggandengnya Nazari lolos ke kejuaraan kontinental, pertama kali sejak klub ini didirikan pada April 1931.

Untuk mengarungi La Liga dan Liga Europa, Martinez masih mengandalkan sejumlah pemain yang sudah bergabung dengannya di Divisi Segunda. Rui Silva, penjaga gawang dari Portugal, masih tak tergantikan. Pemain Jerman Sanchez dan Victor Diaz dipercaya mengawal barisan belakang. Sementara itu, Antonio Puertas masih memiliki kepercayaan diri di tiang gawang pemain sayap.

Martinez juga memperkuat timnya dengan rekrutan baru. Jesus Vallejo, Kenedy dan Yangel Herrera masing-masing dipinjamkan dari Real Madrid, Chelsea dan Manchester City. Ia juga merekrut Domingos Duarte, Yan Eteki, dan juga Luis Milla – putra mantan pelatih Timnas Indonesia itu. Selain itu, anggota Martinez yang tak kalah pentingnya adalah dua striker kawakan, Jorge Molina dan Roberto Soldado.

Kedua striker tersebut telah memasuki fase akhir karir mereka. Namun, Martinez mempercayai mereka untuk menambah kekuatan Granada. Soldado pertama kali didatangkan pada 2019. Semusim kemudian, Molina direkrut setelah berpisah dengan Getafe.

Keduanya membayar penuh kepercayaan Martinez. Molina dan Soldado adalah pencetak gol terbanyak sedangkan Granada di semua kompetisi dengan catatan 10 gol. Kedua striker berpengalaman ini juga berperan penting dalam membantu Granada melaju ke perempat final Liga Europa.

Soldado mencetak gol pembuka Granada dalam pertandingan penting di jornada 38 musim lalu melawan Athletic Bilbao. Pasukan Martinez menang 4-0 dan finis ketujuh di La Liga 2019/20. Keputusan ini membuat Granada berhak lolos ke Liga Europa lewat kualifikasi. Mereka harus berjuang mulai dari babak kedua kualifikasi.

Granada juga akan menghadapi klub Albania Teuta Durres di babak kualifikasi kedua Liga Europa. Bermain di kandang lawan, Nazari menang 0-4 berkat gol Soldado, Kenedy, dan tanda kurung Yangel Herrera.

Granada lolos ke putaran ketiga untuk menghadapi wakil Georgia Lokomotiv Tbilisi. Pasukan Martinez menang 2-0. Gol dicetak oleh Darwin Machis dan Jorge Molina.

Lawan tangguh menghadapi Granada di babak final kualifikasi. Mereka harus menghadapi klub tersukses Swedia, Malmo FF di laga tandang. Granada mampu mengatasi tantangan Malmo, unggul 1-3 melalui gol Machis, Antonio Puertas dan Herrera. Nazari memastikan tempat di babak penyisihan grup Liga Europa 2020/21.

Granada adalah bagian dari Grup E bersama PSV Eindhoven, AC Omonia dan PAOK. Mereka memainkan pertandingan pertama mereka melawan PSV di Belanda. Menghadapi raksasa Negeri Kincir Angin tersebut, Granada tampil gagah berani dan menang 1-2. Jorge Molina mendapatkan namanya di buku sejarah Granada, menjadi pencetak gol pertama klub di final UEFA.

Penampilan Granada terus berlanjut. Yangel Herrera dan teman-temannya membungkam Omonia dua kali. Menghadapi PAOK, mereka bermain imbang 0-0 dua kali. Meski kalah 0-1 dari PSV di Spanyol, Granada berhasil mengumpulkan 11 poin dan lolos sebagai tempat kedua.

Di Babak 32, Granada melawan Napoli Gennaro Gattuso. Sebagai tempat kedua, mereka menjamu wakil Italia lebih dulu. Martinez tahu, di laga kandang, timnya harus menang dan bertahan semaksimal mungkin. Dan itulah yang terjadi. Dua gol terdekat dicetak oleh Yangel Herrera dan Kenedy. Meski Napoli tampil dominan dan mengunci tuan rumah, gawang Rui Silva tetap bersih hingga akhir pertandingan.

Baca:  Gelandang Unggulan FPL PanditFootball: Gameweek 24

"Bahkan penggemar Granada yang paling optimis pun tidak akan mengharapkan ini. Dari divisi dua hingga berkompetisi di Liga Europa hanya dalam dua tahun. Luar biasa," kata Martinez setelah pertandingan pertama melawan Napoli.

"Kami tidak akan menjadi klub terbesar, tapi kami ambisius. Kami bekerja keras untuk merebut tempat di fase selanjutnya dan kami bangga mewakili klub dan simbol ini," lanjut mantan pelatih Osasuna itu.

Di laga kedua, Granada berhasil mempertahankan keunggulan. Napoli menang 2-1 di San Paolo. Nazari juga lolos ke 16 besar dengan agregat 2-3.

Hadapi Granada tempat kedua Liga Norwegia, Molde di Babak 16. Tim Martinez kembali bermain di pertandingan pertama di kandang. Jorge Molina dan Roberto Soldado memimpin lini serang Granada di laga ini.


Butuh hasil bagus di kandang, Granada tampil proaktif. Mereka memimpin di babak pertama setelah Molina memanfaatkan kesalahan pemain lawan. Di babak kedua, giliran Soldado untuk mencetak gol dan memperlebar jarak. Mantan striker Villareal itu mengirim tendangan voli dari sudut kotak penalti yang melesat ke gawang lawan.

Di game kedua, Soldado kembali mencetak gol. Gol Sebiji membuat Granada lolos ke perempat final dengan agregat 2-3.

Melawan Manchester United, Molina dan Soldado akan kembali diandalkan untuk mengancam gawang wakil Inggris itu. Akankah Granada, serta dua penyerang veteran, membuat sejarah lagi? Bagi Granada, tujuannya adalah untuk mencapai sejauh mungkin, menemukan akhir termanis dari musim sensasional mereka.

“Kami sampai pada titik ini untuk terus membuat sejarah dan agar orang-orang menikmatinya,” kata Molina saat timnya mencapai fase sistem gugur.

Molina dan Soladado, Duet Kawakan Granada

Berpartisipasi di Liga Europa pada usia 38 tahun merupakan pencapaian istimewa bagi Molina. Sepanjang kariernya, pemain Alcoy kelahiran Valencia itu merangkak dari bawah untuk merasakan level La Liga.

Molina memulai karirnya di Alcoyano dengan berkompetisi di Divisi Tercera, tingkat keempat dalam piramida liga Spanyol. Ia hanya bermain di kompetisi profesional saat direkrut oleh Polideportivo Eljido yang berlaga di Divisi Segunda. Penampilannya yang bagus melihat Elche, yang mencari promosi ke La Liga, mengontraknya pada 2009.

Dia hanya bertahan satu musim di Elche. Pasalnya, Real Betis membelinya pada 2010. Pada 2010/11, Molina memimpin promosi Betis ke La Liga. Striker setinggi 1,88m itu kemudian melakukan debut La Liga dalam pertandingan melawan Granada pada 27 Agustus 2011. Saat itu, Molina masih berusia 29 tahun.

Sedangkan Soldado punya cerita yang sangat berbeda dengan Molina. Soldado adalah produk akademi elit Real Madrid. Striker kelahiran Valencia itu berharap bisa menjadi top skorer No. 9 Los Blancos suatu hari.

Namun, keinginan Soldado tidak terkabul. Tak bisa mendapatkan kepercayaan diri di tim utama, Soldado pindah ke Getafe pada 2008. Ia mengalami puncak karirnya saat membela Valencia pada 2010-2013. Bersama Los Che, Soldado mencetak 82 gol dalam 141 pertandingan dan berpartisipasi di Liga Champions.

Namun sayang, kepindahan ke Tottenham Hotspur menjadi awal kemerosotan kariernya. Tentara berjuang di Inggris. Ia kemudian pindah ke Villarreal dan Fenerbahce sebelum akhirnya mendarat di Granada awal musim lalu.

Mereka berdua hampir memasuki usia pensiun. Pindah ke tim promosi pada usia tersebut juga tidak istimewa. Meski begitu, siapa sangka mereka berdua bisa tampil cantik dan membantu klub mereka mengukir sejarah di Eropa.

Soldado mungkin tidak menyangka akan menghadapi Manchester United setelah masa kejayaannya di Valencia dan Tottenham. Bagi Molina, ini adalah prestasi bergengsi yang baru diraihnya saat mendekati kepala empat.

Molina dan Soldado berharap bisa membantu tim lolos ke semifinal, melanjutkan kisah sensasional klub Andalusia ini. Melawan tim di level United tentu sulit. Namun, pekerjaan Granada sejauh ini membuktikan bahwa tidak ada yang mustahil.

"Apa pun bisa terjadi. Ini sangat sulit, tetapi kami di sini karena tim ini telah membuat hal yang mustahil," kata Martinez sebelum pertandingan.

Apapun hasil pertandingan melawan Manchester United, Granada harus menghadapinya dengan kepala tegak. Mereka jauh melebihi ekspektasi. Anak buah Martinez telah menciptakan dongeng sepak bola dan kami pantas menghargainya.