Jalan Panjang Matt Doherty untuk Jadi Pemain Penting Irlandia

Jalan Panjang Matt Doherty untuk Jadi Pemain Penting Irlandia

Perlahan tapi pasti. Itulah ungkapan yang bisa menggambarkan karier pesepakbola Irlandia bernama Matt Doherty. Sebagai bek senior, Doherty harus bersaing ketat dengan kapten timnas Irlandia, Seamus Coleman. Namun, tanpa diduga, "kesabaran" yang dia tunjukkan kini membuahkan hasil.

Bagi klub bertahan Liga Inggris berusia 28 tahun itu, tempat di timnas Irlandia sekilas bukanlah sesuatu yang sulit dicapai. Namun hal itu tidak terjadi pada Doherty.

Secara individu, Doherty menjadi pemain kunci Wolverhampton Wanderers sejak bertarung di League One. Pada 2018, di Premier League, Doherty menjadi pemain Irlandia keempat yang meraih penghargaan Player of the Month (September) dengan mengalahkan nama-nama besar seperti Eden Hazard, Sergio Aguero, hingga Sadio Mane.

Meski hanya apresiasi kecil, bagi orang Irlandia, pengakuan tersebut tetap memuaskan. Dalam catatan sejarah, hanya tiga pemain Irlandia yang pernah meraih penghargaan tersebut, yakni Roy Keane, Robbie Keane, dan Mickey Evans.

Tautan streaming pertandingan persahabatan: Inggris vs Republik Irlandia

Namun kini, setelah menandatangani kontrak dengan Tottenham Hotspur, posisi bek senior Doherty di timnas Irlandia bakal semakin sering. Dari September hingga Oktober 2020, pemain setinggi 1,86 meter telah bertambah lima topi ke dalam koleksi. Dibandingkan tahun lalu yang hanya tampil dalam empat pertandingan, situasi ini merupakan perkembangan positif.

Sebelumnya, di level klub, Doherty sempat mengalami peningkatan bersama Wolverhampton. Dalam 10 musim membela Wolves, ia mencatatkan 302 penampilan, mencetak 28 gol dan 41 assist.

Dia juga berkontribusi pada promosi Wolves dari tim yang sebelumnya bermain di League One (divisi tiga Inggris) menjadi klub yang disegani di Liga Inggris. Padahal, dalam dua musim terakhir, ia konsisten mengantarkan Wolves ke peringkat 7 Liga Inggris dan tampil di kompetisi Eropa.

Terlepas dari aspek teknis, kesetiaan dan kesabaran membawanya ke Tottenham Hotspur dengan nilai transfer 16,8 juta euro. Beberapa orang berpendapat bahwa harga yang diberikan oleh Spurs sebenarnya terlalu murah untuk ukuran bek kanan, katanya Menjaga, adalah salah satu pemain terbaik klub (Wolves) dalam satu dekade terakhir.

"Saya sangat bangga menjadi klub seberat ini." Dengan ukuran klub, tempat latihan, fakta bahwa kami memiliki stadion terbaik di dunia dan mungkin tempat latihan terbaik di dunia dari apa yang pernah saya lihat, serta manajer, "kata Doherty saat perkenalannya dengan Tottenham.

“Begitu saya tahu mereka tertarik pada saya, saya tidak perlu berpikir dua kali untuk pergi ke London. Saya juga berharap bisa meraih banyak kesuksesan bersama tim ini,” tambahnya.

Perjalanan Karir Matt Doherty


Lahir di Dublin, 16 Januari 1992, Doherty bergabung dengan tim lokal, Bohemians, pada 2009. Setahun kemudian, The Wolves, yang saat itu sempat tampil di Premier League, bermain melawan Bohemia dalam uji coba pertandingan. Doherty yang tampil pada pertandingan tersebut menarik perhatian manajemen Wolves untuk membelinya seharga 90 ribu euro.

Baca:  Garuda Select Jilid III: Membina Mental dan Profesionalisme demi Karier Senior

Di tahun pertama kedatangannya di Molineux, Doherty sama sekali bukan pemain utama. Apalagi saat itu Wolves masih tampil di Liga Inggris. Doherty hanya tampil sekali di putaran ketiga Piala FA melawan Doncaster (warga League One). Dalam pertandingan ini, ia tampil di belakang bersama Christophe Berra, George Elokobi, Richard Stearman, dan Stephen Ward.

Debutnya di Premier League baru berlangsung pada musim 2011/12 saat Wolves menghadapi Liverpool. Dalam pertandingan itu, ia tampil menggantikan Richard Stearman dan bermain selama 44 menit. Saat itu Wolves kalah 2-1.

Performa buruk di bawah arahan pelatih Mick McCarthy membuat Wolves harus diturunkan ke Championship setahun kemudian. Padahal, pada 2013/14 mereka harus tampil di League One, lalu kembali ke Divisi Championship setahun kemudian. Baru pada 2018/19 The Wolves kembali ke Liga Premier ketika mereka dilatih oleh Nuno Espirito Santo.

Dengan peningkatan performa Wolves, nama Matt Doherty tetap setia pada seragam kuning dan hitam. Nyatanya, ia mulai jadi andalan dan tempat di bek kanan selalu dipercaya Nuno untuk pemain asal Irlandia ini. Saat para pemain datang dan pergi, lingkungan juga berubah, tetapi tidak dengan Doherty.

"Ini tidak mengubah saya. Saya selalu memiliki sikap yang sama, selalu ingin melangkah sejauh mungkin," katanya.

Makna kerja keras secara tidak langsung ditanamkan oleh ayahnya, Tom, kepada Doherty. Sebelumnya, Doherty bekerja untuk ayahnya di bisnis pembersih karpet seharga 200 euro seminggu. "Itu membuat saya menyadari apa itu kerja keras … Mungkin itu membuat saya menyadari jalan yang ingin saya ambil," jelasnya.

Jelang laga uji coba melawan timnas Inggris, Jumat (13/11/2020) dini hari WIB, nama Matt Doherty diperkirakan bakal turun sejak bermain bola pertamanya. Meski hanya berstatus uji pertandingan, pertandingan ini penting untuk persiapan UEFA Nations League melawan Wales dan Bulgaria.

Saat ini, Irlandia masih memperebutkan tempat ketiga di Liga B UNL dengan dua poin di belakang Finlandia dan Wales. Untuk menghindari degradasi ke Liga C, kemenangan harus diraih skuad Stephen Kenny.

Selama jeda internasional, Anda tidak akan melewatkan tontonannya. Mola TV menayangkan pertandingan persahabatan, UEFA Nations League dan Kualifikasi Piala Dunia 202. Anda bisa menyaksikan pertandingan Inggris vs Republik Irlandia pada hari Jumat (13/11) pukul 03:00 WIB dengan mengklik link ini.